Al in het gangetje van waaruit je de winkel Faas est 2016 binnengaat, waan je je in Kerst in wonderland. Overvol is een understatement. Elke meter en elke wand, van boven tot onder, is benut. Vanaf medio oktober tot aan Kerst is dit hét adres als je een originele kerstboom wilt. De negen enorme bomen die op een rij in de winkel staan, zijn ieder in een ander thema versierd.

De winkel wordt bestierd door Helmi Faas en dochter Sophia en is een begrip in Leiden en omstreken. Sophia vertelt: ‘Mijn moeder is meester bloemist. Eerder had ze haar eigen bloemenzaak Fiori, maar ze stopte toen ze mij kreeg, nu vijfentwintig jaar geleden. Daarna nam ze alleen nog opdrachten aan én had ze tien jaar lang een pop-up kerstwinkel. Daar is het virus op mij overgeslagen,’ lacht Sophia. Ze heeft prachtig gestileerde wenkbrauwen boven sprekende ogen. Net als haar moeder straalt ze een no-nonsens-en-aanpakken mentaliteit uit.

‘In die periodes van de pop-up kerstwinkel meldde ik me regelmatig ziek om in de winkel te kunnen helpen. Dan zei mijn moeder: ‘ben je nu al uit?’ Ik vond het toen al fantastisch, al die lichtjes, de ornamenten – die ik gewoon ballen noem, hoor – gewoon, de sfeer. Toen mijn moeder deze winkel begon hielp ik op zaterdagen en langzaamaan werd Kerst echt mijn ding. Mijn moeder heeft me inmiddels volledige regie gegeven. In januari vliegen we samen naar de Frankfurter Messe, ’s morgens heen, ’s avonds terug. Daar bezoeken we vaste en nieuwe fabrikanten en bekijken wat de trends worden. In het vliegtuig terug weet ik al precies hoe ik het hebben wil, dat teken ik uit. Ik koop nooit hele thema’s op, maar geef er altijd mijn eigen twist aan.’

Hot op dit moment: vol voller volst, felle kleuren en insecten. Eén boom is dan ook volledig opgetuigd met libellen, vliegen, vlinders en wat zo meer. Grappig genoeg houdt Sophia zelf het meest van een traditionele kerstboom: rood, goud, groen. ‘Dat geeft mij het echte kerstgevoel omdat het een tijdloos thema is.’
Buiten de winkel om staat ze op de kerstbeurs in Haarzuilens en versiert ze bomen voor particulieren en diverse gemeenten, zoals op het Spui in Den Haag, Amsterdam en Rotterdam. Haar droom is om eigen ornamenten te ontwikkelen.

Sophia: ‘Na Leidens Ontzet op 3 oktober, gaat het los. Dan laat ik alles binnenkomen. Ja, niet gewoon door de deur hoor, daar hebben we een hele methode voor. De spullen gaan via de buurman een klein raampje en een schacht naar de kelder. Daar wordt alles geprijsd, en dan gaan de bomen één voor één naar boven. Drie jongens buiten en drie jongens binnen helpen me daarbij. Ik zet de bomen met ijzerdraden vast en vervolgens ben ik twee weken bezig om de bomen van boven tot onder te versieren. En het is nooit klaar hè, want er wordt uit verkocht en dan moet ik het weer opvullen.’

Lange dagen maken deze twee krachtige vrouwen. Hun samenwerking verloopt op kleine akkefietjes na vlekkeloos. De zaak is hun passie en dat voel je. Helmi is specialist in boeketten ‘Ik hou van stoere ruige boeketten, geen tierelantijnen, bourgondisch,’ zegt Helmi. Vanmorgen om zeven uur was ze al bezig met een opdracht: het volledig bedekken van een grafkist. ‘Het is mooi iets bij te kunnen dragen tijdens een afscheid.’
De dames horen veel verhalen. ‘Bloemen zijn meestal voor een speciale gelegenheid. Mensen willen graag hun verhaal kwijt.’

Als het dan straks Kerst is, brengen ze die ook samen door. Met vrienden bij een kerstboom, natuurlijk. Daarna twee weken uitrusten, want de winkel is dan dicht.
Maar bij Sophia kriebelt het dan al weer, gelukkig is er in januari de beurs. Want Kerst kan voor haar niet lang genoeg duren.

Insta: faas.est.2016
www.faasest2016.nl
Breestraat 119, Leiden